激战5G手机苹果大可尝试购买华为基带

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近日,高通和三星拒绝给苹果公司提供5G基带等新闻,不绝于耳。这种新闻发生的可能性不大,但苹果与高通闹翻后,的确在5G基带采购方面遇到挑战。业界预计,苹果的5G手机估计可能要到2020年及以后,比业界主流手机厂商的2019年发布5G手机,要慢太多。

“苹果支持这样的做法,因为它们的确关心环境问题,”他说。

而且,5G刚起步,5G发展需要产业链巨头一起合作推动,才能进一步减低5G终端成本,加速5G规模商用,有益整个人类社会的发展。

但里面却是一个占地达9000平方英尺的仓库,刚进入仓库,你就会发现世界上最有趣的机器人之一——Daisy。

为了给其他公司指明正确的方向,苹果购买了可以在世界各地的电子回收商那里都能找到的大型碎纸机和捣碎机。进入实验室参观的公司也可以与苹果合作,将Daisy的创新技术融入到大多数回收商已经拥有的现有技术中。

要知道,华为海思芯片并非一直在自产自用。在机顶盒等领域,华为海思是产业重要的芯片供应商。

世界上最大的电脑制造商联想表示,它一直在增加销售设备中回收塑料的使用量。

面临困境,如果苹果能够购买华为的Balong5000,那对双方好处就太多了。

罗彻斯特理工学院可持续发展副教授Callie Babbitt说:“显然,每个人都需要这种东西,但生产材料的供应却在迅速减少。”她说,其中一些材料可能会在未来半个世纪内被用完,使得电视机和平板电脑屏幕缺少关键部件。材料的缺失甚至无法再让磁铁在手表和手机上产生响铃振动的效果。

如果苹果让很多公司学习Daisy的工作原理,并尝试将一些技术利用到现有的回收项目,会怎么样?

Daisy实际上是苹果的第二代回收机器人。第一代机器人名为Liam,于2016年发布,旨在与iPhone 6配合使用。

苹果是世界上最大的手机制造商之一,仅去年一年,苹果就售出了大约2.18亿部iPhone手机。据预测,iPhone手机的销量会在今年的某个时候超过15亿部,这意味着在长达十多年的时间里,苹果已经发货的手机排成一列,可绕地球13圈。

相比而言,第一梯队另外一家华为的Balong5000多模芯片,则已经很成熟,还在一些性能上超越高通的骁龙X50。

对华为而言,苹果购买Balong5000也是一件非常有益的事情。首先Balong5000预计将使用在华为5G折叠屏手机以及5G CPE pro上,预计使用量不少。而苹果每代产品销量上亿部,完全可以大幅度提升Balong5000的出货量。大规模出货意味着华为基带收入提升,也将降低单基带成本。

苹果副总裁Jackson说:“从定义上来说,技术是全新的。因为这些非凡的创新,我们能够解决一些以前无法解决的问题。”

问题是Liam、Daisy和苹果能否真正的有所作为。我希望它们能够做到这一点。

在几年前的一次小组会议上,她说苹果把精力集中在耐用性上,并理解到其产品在回收之前通常会有两三个所有者。“我们致力于制造业的循环经济,”她接着说,并强调公司希望鼓励人们不要保留旧设备或把它们扔进抽屉里,而是把它们还给苹果,以避免浪费或被填埋。

打造5G手机最重要的是芯片,而芯片中负责通信的是基带(调制解调器,Modem),5G手机离不开5G基带。

如果不与高通和解,苹果解决5G手机挑战的方法,一是选择购买英特尔或联发科的基带产品。但这两家的5G基带处于市场第二梯队,并不成熟。有多篇报道称,去年苹果手机使用英特尔基带出现信号不佳的情况。二是苹果自研基带(听闻苹果已经在组建团队),但自研需要大量的时间,将错过4G向5G的重要换机时间窗。

如果你不知道它的确切位置,那你肯定会找不到。这儿没有明显的标志,就连停车场也几乎是空荡荡的。在一组普通水泥楼梯的底部有一扇不起眼的门,看起来像是破旧商场的后门。

总而言之,在苹果去年从客户那里回收的约900万部iPhone中,有780万部被翻新并发货给新用户,120万部被交由Daisy处理。

当笔记本电脑、打印机和显示器等电子产品被回收利用时,它们不需要Daisy的辅助。它们会被放入碎纸机或锤子状的捣碎器中,并被充分打破,暴露里面的元素。这个过程经常将材料混合在一起,使它们变得不纯,导致价值降低。尽管如此,一系列筛子和磁铁试图在剩下的垃圾被扔掉之前收集可回收的材料。

你可以把Daisy视为苹果纠正其中一些错误的尝试。但是当你冷静下来思考这一切时,你会发现,Daisy可能是苹果一个昂贵又愤世嫉俗的公关策略,通过其巨大的规模来掩盖它对地球造成的损害。

其次,在专利费方面,除了苹果,华为也与高通存在不少分歧。目前虽然双方选择在一定周期内达成和解,在双方交叉授权抵消部分专利费后,华为要按照高通制定的规则上交数亿美元专利费。但华为与其他几家品牌一样心有不甘。所以,如果苹果购买华为基带,双方可以一定程度协作,后续与高通商业谈判。

苹果表示,最终它想创造一个回收的“闭环”,这意味着要么接收设备,要么进行翻新,要么回收,从而让旧材料在新设备中再次使用。

苹果邀请我来这里不仅仅是为了观看Daisy的动作,也是为了参观围绕它建立起来的材料回收实验室。去年,苹果首次通过新闻稿和视频向世界展示了Daisy。现在,该公司邀请学术界、回收商和其他公司来学习Daisy的工作原理,并希望能够利用这一技术,让世界各地的电子回收业务变得更好。

苹果是否会吸引学者、回收商和其他公司参与其新项目是一个悬而未决的问题。

苹果明白并不是每一家公司都像它一样拥有近乎无限的金钱和资源。苹果去年仅在新年季就盈利近200亿美元,可动用的现金和投资超过2450亿美元。这样的资源有助于支付像Daisy这样昂贵机器的巨大成本。

苹果也计划为Daisy的技术申请专利和许可。

电子垃圾监察组织Basel Action Network的执行董事Jim Puckett说,下一步可能是苹果将手机完全租赁给我们。这将有助于减少浪费,因为我们每次升级都会把手机还给苹果。

这一系列的测试和现网使用,显示出Balong5000不是实验室产品,而是成熟可商用的产品。除了1月底发布的5G CPE pro,华为在2月底的MWC2019上,发布了基于Balong5000的首款5G折叠屏手机。这也从侧面印证Balong5000已成熟。

目前苹果与高通就专利收费问题争执不下,苹果5G手机延期是必然事件。作为手机领域的巨头,苹果缓慢的5G步伐,会影响果粉体验,也是对果粉不负责任,未来可能导致苹果股价和苹果市场的下降。

华为通过销售基带产品给苹果、与苹果结盟这步棋,短期看似脑洞大开,不可能发生。但长远看会是有效措施,存在发生的几率。华为创始人任正非此前就有说到加强开放合作,华为可以授权技术给苹果,尽管当时提到的只是镜头和电源技术。

第二大PC电脑制造商惠普表示,它所使用的纸张和包装不再来自森林砍伐,其中一些产品是用回收塑料所制成的,此外它还生产了被业内认为最容易维修的电脑。

对苹果而言,合作一是可以在2019年推出5G手机,满足大量果粉尝鲜5G的需求;二是保持苹果5G创新引领者形象,稳定股价,给投资者信心;三是很好应对缺失高通后的芯片基带供应链困境,实现基带供应方面的多样化,从而得到与芯片厂商在专利费方面的更多议价权,实现企业成本支出的减少。

苹果认为这是可以做到的,因为它自己已经开始这样的流程。

既然苹果购买华为5G基带,对双方都有如此多的好处,为何双方还从不在这方面行动呢?

但是专家表示,所有科技巨头在消除浪费之前还有很长一段路要走。

全球最大的手机制造商三星称,它已回收2830万公吨产品,包括电视机和冰箱。它还承诺创建一个类似于苹果的“闭环”回收计划。

“这些公司是创造产品的专家,但不是逆向回收的专家,”世界资源研究所研究员Mathy Stanislaus说。

这就是苹果认为它能提供帮助的地方。如果回收商能学会更好的分离技术,他们就能更有效地收集有价值的材料。直接给回收商一堆铜制充电线圈,总好过让他自己拆开手机。

此一时彼一时,应打破顾虑

在离奥斯汀市中心的不远处有一家研究实验室,正在努力改变我们回收电子产品的方式。该实验室由苹果所运营。

“iPhone手机拥有100多种元素,我们正在研究如何将它们通过回收链转移回来,”她补充道。“如果有公司表示自己能够从iPhone中提取出某种元素,那么苹果就会为此买单。”

以前在2G、3G、4G时代,苹果芯片的AP选择自研,基带主要选择英特尔和高通。但现在苹果与高通正进行专利大战,彼此翻脸。高通曾放狠话,在未与苹果和解前,不会向苹果提供5G基带。

“我叫她死亡机器人,”Kyle Wiens说。

目前5G基带领域处于第一梯队是华为和高通。华为今年1月底推出多模基带Balong5000(巴龙5000),高通较早推出5G单模基带骁龙X50。华为的基带主要自己用。高通则提供给三星、OPPO、vivo、小米、一加、努比亚、联想等手机品牌。

一份联合国报告指出,2016年,全世界产生了4470万公吨电子垃圾,相当于210万尊自由女神像。其中只有20%,即890万公吨,被回收利用。

未来是双赢还是双输,就看这两家巨头高层的智慧了,一切皆有可能。

在苹果,Jackson已经上升为最高政策制定者,监督类似Daisy的社会倡议、政府事务和环境工作。

苹果打造Daisy是为了帮助解决所谓的报废iPhone手机。将这些设备重新整修到完美的工作状态会花费太多金钱和时间,所以Daisy可以接手,将它们的零件剥离出来,回收成铜、铝、钴和其他原材料,以待重新使用。

苹果并不是唯一一个拥有大型环境项目的公司。在离苹果不远的地方,第三大PC电脑制造商戴尔一直在包装中使用回收的海洋塑料。它还一直在推动可持续性、无废物运输包装和翻新项目。

与此同时,它还在努力收集更多未使用或毁坏的iPhone。该公司表示,美国消费者现在也可以将iPhone退回百思买商店。

苹果选择专注于iPhone,是因为它是最难回收的产品之一,而且它的销量庞大。Jackson说,最终,该实验室将致力于iPad、Mac和AirPod的回收。

他还与全美各地的立法者交谈,鼓励通过“维修权”法案,迫使公司允许人们使用工具和信息来维修他们的设备。2016年,他卖出了价值2100万美元的工具包和零部件,帮助人们更换设备上的坏屏幕、摄像头、按钮和电池。

苹果负责环境、政策和社会倡议的副总裁Lisa Jackson在接受采访时说:“我们的宏伟目标是利用可回收材料制造我们所有的产品。这需要一段时间,但也需要大量的创新。”

苹果的巨大成功——以及无数其他计算机和小工具制造商的业务——是以高昂的成本取得的,其中包括数不清的铝、钴、铜、玻璃、金、锂、纸、塑料、钢、钽、锡、钨、锌和许多其他原材料,这些原材料经过熔化、挤压、压缩、蚀刻和抛光,最终成为你用来阅读这个故事的神奇装置。

没错,回收也会产生垃圾。

Balong5000显示华为在5G基带上积累深厚。而且,基带发布下一步就是产业合作验证。Balong5000基带自发布到现在短短1个多月,中国移动、中国电信、中国联通、是德科技、罗德与施瓦茨公司、安立公司等五家企业,分别基于Balong5000成功进行了业务应用验证、测试联调等。

最后,纵观全球领导性企业,无不是与全球产业链、全球市场有深度的合作,除了自身实力“够硬”,还构建生态,做到你中有我、我中有你,如此才能不怕被无理制约,被断货威胁。

Daisy长33英尺,拥有五只手臂,可以每小时200的速度有条不紊地解构15款iPhone手机。通过一场协调、有时又颇为激烈的“舞蹈”,Daisy陆续移除了屏幕、电池、螺丝、传感器、逻辑板和无线充电线圈,只留下了铝制的外壳。

从华为的角度看,一是华为领先的基带支持了华为手机通信性能的强大,是成为华为终端差异化的核心优势,华为不愿将这种战略性“核武器”,提供给竞争对手;二是如果给竞争对手提供基带,就可能会需要更多的研发投入去适配苹果的基带需求。这或许会降低华为芯片与自家手机同步并行研发的超高效率;三是销售基带带来的收入,不见得能超过由于竞争对手也拥有自家基带而失去的市场收入。这笔账该怎么算,很难。

他说,其中一个挑战是苹果的神秘文化。该公司总是喜欢把很多东西都隐藏起来,从下一部iPhone的计划到维修手册,再到Daisy背后的技术。这使得我们很难确定什么是真实的,什么只是营销。

我问Wiens,需要做到哪些,才能让他相信苹果的绿色产品战略?苹果需要什么才能不辜负那些令人感觉良好的广告?苹果何时才能实现产品由100%回收铝制成?

这样的成就有利于苹果的盈利,并且也帮助这家库比蒂诺公司从一个利基电脑制造商转变成了世界上最有价值的公司之一。但是,这却让员工饱受良心的谴责。

从苹果角度看,一是担心使用了华为基带芯片,美国政府这一关过不去。二是华为手机与苹果手机处于竞争状态,使用竞争对手基带,担心未来可能会被华为“卡脖子”。三是苹果也不知道华为Balong5000基带效果如何——华为能否量产,顺利匹配,大量供货。

此一时,彼一时。如今美国政府动用政府力量,用政治手段游说他国一起限制华为5G,还从多方面给华为施压。美国的做法很是不道德,但华为也不能坐着挨打,需另辟蹊径,跳出市场竞争思维,站在更高的战略层面思考和行动。

Jackson在于2013年加入苹果之前,曾在新泽西州担任环境保护专员、新泽西州州长办公室主任,并最终成为奥巴马政府领导环境保护署的第一位非裔美国人。

虽然人们可能不认同苹果的动机或方法,但几乎每个人都意识到问题的存在。所以,苹果雇佣关注气候变化影响的前奥巴马政府工作人员,是毫不奇怪的。

它还扩大了自己的iPhone升级项目,一个每月分期付款的项目,人们可以用它来支付新的iPhone手机。当新设备问世时,他们只需交出旧的iPhone,换一部新的手机,重新使用新的分期付款计划。

总之,苹果公司现在由于产品创新不足、定价过高等,失去了大量中国用户;还由于与高通闹翻,即将失去5G这波重要机会,挑战重重。此时,苹果也可以以开放的心态,尝试与华为合作,赢得5G手机市场机会,也赢得中国市场用户。

所以,过去多年来,华为并没有将自家麒麟芯片、Balong芯片对外销售。所以,华为自己投重金研制的基带芯片,只给自家用,合情合理。

另一个问题,科技行业通常通过保修和支付合同,来鼓励我们升级到新设备。而旧手机就经常放在抽屉里作为备用。或者,我们可以把它们送到电子回收商那里,通过撕碎或粉碎来尽可能高效地收集材料。而更糟糕的是,我们可能会把曾经爱过的手机扔进垃圾填埋场。

Wiens是技术维修倡导者和在线教学网站iFixit的负责人。他一生都在顽强地挑战苹果和其他科技公司,试图让它们的设备更容易维修。

到目前为止,它已经开始将Daisy拆解出来的iPhone电池,交给一家回收公司,该公司利用钴为苹果产品制造新电池。该公司还在11种产品的逻辑板上的焊料中,使用100%的回收锡。当然,MacBook Air的外壳也是由100%的回收铝所制成。

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